20. Onthoud dat innoveren moet!

Apple belooft later 2013 met nieuwe producten te komen in ‘opwindende nieuwe categorieën’. Dat stelde CEO Tim Cook tijdens de presentatie van de meest recente kwartaalcijfers. Hoewel Cook geen details bekendmaakte, lijkt het dus duidelijk dat Apple niet alleen met opvolgers van de iPhone en iPad komt, maar ook met totaal nieuwe producten.

Er gaan al maanden geruchten over een smartwatch van Apple, die nog in 2013 op de markt zou moeten verschijnen. Bovendien wordt er al langer gesproken over een eigen televisietoestel, nu aangekondigd in de eerste helft van 2014. ‘We brachten de wereld de iPad en iPhone en we hebben nog veel meer in de pijplijn’, wil Cook alleen kwijt. Ook is er een mogelijkheid dat Apple met een goedkopere iPhone komt. Ook over dit toestel zijn hardnekkige en betrouwbare geruchten naar buiten gekomen. Een iPhone met een groter scherm lijkt onwaarschijnlijk. Desgevraagd zei Cook daarover dat er te veel concessies moeten worden gedaan voor een telefoon met bijvoorbeeld een 5 inch-scherm. Cook noemde onder meer resolutie, accuduur, mobiliteit en compatibiliteit met huidige apps. ‘Apple zal geen iPhone met een groter scherm maken zolang deze nadelen nog blijven bestaan.’

Herfst

Wanneer de nieuwe producten gepresenteerd worden, blijft nog even onduidelijk. Cook belooft in ieder geval ‘erg interessante dingen’ in de herfst, maar stelt dat er het hele jaar producten en diensten gelanceerd zullen worden. Toch lijkt de nadruk op de herfst te liggen. Apple lanceerde de iPhone de afgelopen jaren in de herfst. Ook werd de iPad Mini vorig jaar in oktober geïntroduceerd. De CEO zegt nog wel over de smartphonemarkt: ‘Er is al jaren sterke concurrentie, maar de spelers zijn veranderd. Eerst was Research in Motion met de BlackBerry onze sterkste concurrent. Nu is dat Samsung samen met Google. Het zijn beide sterke concurrenten, maar wij vinden dat we de beste producten hebben. We voelen ons erg zeker over de hardware, software en diensten, die we in onze pijplijn hebben.’

Minder winst voor Apple ondanks stijgende verkoop iPhone en iPad

Apple heeft in de afgelopen drie maanden weer meer iPhones en iPads verkocht dan dezelfde periode een jaar geleden. De groei in de verkoop van de iPhone pakte wel iets lager uit dan gebruikelijk. Ook boekte het bedrijf voor het eerst in jaren minder winst.

Dat blijkt uit de presentatie van de cijfers over het tweede kwartaal van het gebroken boekjaar van Apple. De periode staat ongeveer gelijk aan het eerste kwartaal van het kalenderjaar 2013. In totaal gingen er 37,4 miljoen iPhones over de toonbank in januari, februari en maart. Dat zijn er minder dan de 47,8 miljoen in de laatste drie maanden van 2012, maar in vergelijking met hetzelfde kwartaal een jaar geleden betekent het een stijging. In het tweede kwartaal van het boekjaar 2012 werden er 35,1 miljoen iPhones verkocht. Tegelijkertijd steeg de verkoop van iPads fors van 11,8 naar 19,5 miljoen. De groei in de verkoop van iPads is vooral te danken aan groei op de Chinese markt. Er werden wel iets minder Macs verkocht, net geen 4 miljoen.

Marges

CEO Tim Cook legt tijdens de presentatie uit dat de winst lager uitpakt, omdat 2012 een bijzonder goed jaar was. ‘We erkennen dat onze groei terugloopt en dat de marges iets lager zijn dan de enorme marges in 2012’, aldus Cook. Hij stelt dat er vorig jaar een bijzonder grote vraag was en er sprake was van uniek lage kosten. Ook heeft Apple bewust gekozen voor een relatief lage prijs voor de iPad Mini, waardoor Apple minder winst per verkochte tablet boekt. Ook maakte Apple bekend dat er inmiddels ruim 50 miljard apps gedownload zijn uit de App Store en dat er meer dan 9 miljard dollar uitgekeerd is aan ontwikkelaars.

Omzet en winst

De omzet betekent een record voor het tweede kwartaal, maar de winst is wel lager dan een jaar geleden. Toen stond de nettowinst op 11,6 miljard tegenover 9,5 miljard dollar nu. Het is de eerste winstdaling in jaren. De omzet steeg van 39 miljard naar 43,6 miljard dollar. Apple heeft nu 145 miljard dollar in kas. Met dat geld is het bedrijf van plan 100 miljard dollar aan aandelen terug te kopen door een uitbreiding van het aandeleninkoopprogramma tot en met eind 2015.

Omzet en winst Apple in miljard dollar

De koers van Apple is rondom de presentatie flink gedaald. Cook noemt dat tijdens de presentatie frustrerend. ‘Apple blijft een sterk merk en het belangrijkste blijft het maken van innovatieve producten. Daar hebben wij direct controle over.’  De CEO van Apple stelt bovendien dat het bedrijf zich richt op de lange termijn en dat zowel de smartphone- als tabletmarkt er rooskleurig uitzien. Apple maakte omzetverwachtingen bekend voor het lopende kwartaal, die lager uitvielen dan verwacht. De omzet zou uitkomen tussen de 33,5 en 35,5 miljard dollar. Een jaar geleden was de omzet in het derde kwartaal van het boekjaar 35 miljard dollar. Dat zou dus een stagnatie of afname van de omzet betekenen.

Microsoft kondigt grote reorganisatie aan

De structuur van Microsoft gaat op de schop. Dat heeft het bedrijf achter onder meer Windows, Windows Phone en de Xbox bekendgemaakt. ‘Door de reorganisatie kunnen we onze strategie nog beter uitvoeren en een familie van producten en diensten leveren’, aldus CEO Steve Ballmer in een verklaring. De transitie moet eind 2013 afgerond zijn. De veranderingen moeten ervoor zorgen dat er één strategie binnen het bedrijf ontstaat in plaats van allerlei verschillende strategieën bij de afdelingen van Microsoft. ‘We zien onze productlijn niet als verschillende eilanden, maar als één geheel.’ Ook Microsoft benaderd haar organisatie eindelijk als ecosysteem, zo blijkt.

Nieuwe afdelingen

‘Microsoft zal de middelen opnieuw gaan verdelen om producten en diensten te bouwen met één geïntegreerde ervaring. Alle delen van het bedrijf zullen bijdragen aan het bereiken van de juiste ervaring voor klanten.’ Ballmer belooft dat Microsoft ook de communicatie met klanten, ontwikkelaars en partners verandert. Wat dit precies betekent, wordt niet duidelijk. Het bedrijf wordt opgebouwd in functies in plaats van afdelingen. Zo wordt Microsoft verdeeld in onder meer Engineering, Marketing, Business Development, Research en Legal. De afdelingen zijn verantwoordelijk voor alle producten en diensten. Nu bestaat Microsoft nog uit een Xbox-, Windows- en Windows Phone-afdeling. Ook hoopt Microsoft de snelheid en kwaliteit van product- en softwareontwikkeling te verbeteren door te focussen op het aanpakken van de processen en een betere samenwerking in heel het bedrijf.

Door het invoeren van verschillende nieuwe groepen krijgen diverse hooggeplaatste werknemers nieuwe functies. Een overzicht van de nieuwe verdeling is te vinden op NUtech. Opmerkelijk is dat Craig Mundie, persoonlijk adviseur van CEO Ballmer, tot het eind van het jaar bezig is met ‘een speciaal project’ voor Ballmer. Daarna pakt hij zijn oude functie weer op. De reorganisatie werd al verwacht en komt op een moment dat Microsoft diverse belangrijke producten gaat lanceren. Na de zomer wordt Windows 8.1 beschikbaar en in de herfst zal ook de Xbox One in de winkels liggen. Microsoft wordt slanker, gemener en zal ongetwijfeld, volgens Steve Ballmer, een echte ‘killermachine’ worden. Niet dat we bloed moeten verwachten bij de productie op de vloer van Redmond – althans niet direct. De ‘killer’ die Ballmer zoekt, bevindt zich meer in de verkoop dan in alle andere productielijnen.

Geruchten dat Microsoft van plan was om te herstructureren deden al een tijdje de ronde, zodat de memo die Ballmer heeft verspreid onder medewerkers niet echt een verrassing is. Wellicht wel een verrassing, is dat hij niet gaat snijden langs de breuklijn tussen diensten en apparatuur. Dat gezegd hebbende, is dit een grote reorganisatie van de bedrijfsleiding en is een stuk ingewikkelder dan een reorganisatie van een divisie.

Ballmer blijft tot medio 2014 aan en vertrekt daarna als CEO van Microsoft, terwijl een hele stapel gevestigde namen aan de top van het bedrijf een nieuwe verantwoordelijkheid krijgen. ‘In de toekomst zal onze strategie gericht zijn op het creëren van een groep van hulpmiddelen en diensten voor particulieren en bedrijven die mensen over de hele wereld ondersteunen bij de activiteiten die zij het meest waarderen, zowel thuis, op het werk als op de weg.’ Hij stelt ook dat: ‘het verbeteren van prestaties drie grote dimensies heeft: een enkele strategie binnen de gehele onderneming, het verbeteren van onze capaciteiten in alle disciplines en engineering/techniek gebieden, en meer samenwerken met meer flexibiliteit aan onze gemeenschappelijke doelstellingen. Dit is een grote onderneming. Het raakt bijna elk stukje van wat we doen en hoe we werken. Het verandert onze structuur, de manier waarop we werken, hoe we middelen toewijzen, hoe we het best onze ingenieurs stimuleren en hoe we de markt bedienen.’

Het resultaat wordt dat de vijf ‘business units’ die nu actief zijn tot op heden niet meer apart zullen zijn. De inherente bedrijfsstructuur zal veranderen naar een situatie waarin het hele bedrijf fungeert als een samenhangende eenheid. ‘We zullen in het hele bedrijf moeten leren dat we betere, geïntegreerde apparaten en diensten voor de ‘high-value’ ervaringen moeten leveren en kern technologieën voor klanten’, aldus Ballmer.

Microsoft’s nieuwe divisies

Als gevolg worden de besturingssystemen van Microsoft gebundeld. Alle marketing- en verkoopafdelingen zullen bij elkaar worden gezet en alle productieactiviteiten komen in gecentraliseerde eenheden voor het gehele portfolio. In de toekomst zullen wel vier afdelingen, die werken aan ‘Operating-systemen’ (OS), ‘Applicaties’, ‘Cloud’ en ‘Apparaten’, gescheiden blijven van de afdeling ‘Dynamics’ om bijzondere aandacht te krijgen en zo aanzienlijke kansen in de toekomst te kunnen bieden.

Ballmer wil dat de overgang wordt afgerond tegen het einde van het jaar, hoewel zo’n 100.000 medewerkers nu al zullen gaan werken in hun nieuwe groepen. De groep besturingssystemen zal worden geleid door Terry Myerson.

De product levenscyclus speelt ook in de digitale economie!

Het bestaansrecht van elke onderneming berust op de productlevenscyclus ofwel ‘Product Life Cycle’ (afgekort PLC). Elk product heeft een levenspad dat bestaat uit een groeifase en een fase van afnemende groei. Elke onderneming moet blijvend op productontwikkelingen inspelen om de PLC te moderniseren. Een goed hulpmiddel daarbij is de PLC.

De PLC is een afbeelding van een in de statistiek veel voorkomende representatie, namelijk de ‘Standaard Normale Verdeling’ (ook wel SNV). Deze geeft bij een voldoende groot aantal waarnemingen een symmetrische verdeling over het meetcriterium aan: de lengte van Nederlandse mannen is daarvan een goed voorbeeld. Heel weinig mannen zijn onder de 1.55 meter, een beperkt aantal tussen 1.55 en 1.65 meter, meer tussen 1.65 en 1.75 meter, heel veel mannen tussen 1.75 en 1.85 meter, weer minder tussen 1.85m en 1.95 meter, een beperkt aantal tussen 1.95 meter en 2.05 meter en weer heel weinig boven de 2 meter.

Door deze verdeling schematisch weer te geven ontstaat een klokvormige curve, ook wel de Gauss-kromme of Bel-curve genoemd. Wanneer van een groot aantal producten de individuele levenscyclus wordt gemaakt (omzet in tijd uitgedrukt), en deze cycli achtereenvolgens worden opgeteld om daarvan het gemiddelde te berekenen, ontstaat er eveneens de ‘Standaard Normale Verdeling’, ook wel ‘standaard-deviatie’ in de wiskunde genoemd.

Het lijkt dus gerechtvaardigd om de theorie, die samenhangt met de Standaard Normaal Verdeling, te gebruiken bij de PLC. Zaken als standaarddeviatie, modale klasse, mediaan en variaties kunnen worden gebruikt om de levenscycli van producten te verklaren en te voorspellen. De nauwkeurigheid vertroebelt het overzicht. Ook dit is te illustreren met het voorbeeld van de vraag naar de lengte van de gemiddelde Nederlandse man. Hoeveel waarnemingen vallen samen met dat gemiddelde? Er hebben maar weinig mannen een exact gemiddelde lengte, tegenwoordig is dat 1.80 meter. Verbreding van het gemiddelde leidt tot een grotere groep waarnemingen, dus een onnauwkeurige uitspraak wint aan betrouwbaarheid.

Elke PLC op zich zal hoogstwaarschijnlijk ook niet een mooie klokvormige curve laten zien, zoals bij de ‘Standaard Normale Verdeling’. De PLC’s van de iPad en de iPhone en zelfs van heel Apple en Microsoft zijn klokvormig. Toch is het interessant om de ‘SNV-theorie’ toe te passen op de levenscyclus van een product, omdat er in grote lijnen wel ontwikkelingen zijn te voorspellen.

Wat dat betreft kan de onderverdeling in ‘innovators’, ‘early adopters’, ‘majority’ en ‘laggards’ uit de theorie van Rogers prima op de theorie van de PLC worden gelegd. Soorten klanten als ‘innovators’ kopen namelijk nieuw gelanceerde producten. Op basis van de Standaard Normaal Verdeling mag worden aangenomen dat tweeënhalf procent van de totale doelgroep een innovatief gedrag vertoont; (de ‘opinion leaders’ of ‘innovators’). Het segment van de ‘early adopters’ wordt geschat op 13,5 procent van de doelgroep. De communicatie overdracht van de ‘innovators’ naar de ‘early adopters’ is bepalend voor het succes in de toekomst (ook wel ‘the Chasm’ genoemd). Dit wordt uitgebreid beschreven in het hoofdstuk ‘The Tipping Point als gids’. In de communicatie naar de markt kunnen de ‘opinion leaders’ worden gebruikt als middel om de groei van het product te stimuleren. Deze toepassing wordt ‘testimonial’ genoemd. De meerderheid van de doelgroep omvat 68 procent. De resterende 16 procent van de doelgroep wordt de ‘laggards’ genoemd, de achterblijvers.

Op basis van de bovengenoemde percentages is een productlevenscyclus dus te verdelen in vier fasen:

  • De introductiefase: de lancering van het nieuwe product op de markt vraagt van het management aandacht voor de kwaliteit van het product (uitbannen van kinderziekten) en het communiceren over het product met de ‘innovators’.
  • De explosieve groeifase: de verankering van het product in de markt vraagt nu hevige communicatie met de ‘early adopters’ (testimonial) en het kwantitatief distribueren (overal verkrijgbaar).
  • De plafondfase: de meerderheid koopt het product, de distributie wordt kwalitatief geordend en prijsbeleid begint belangrijk te worden om de penetratie te helpen bevorderen.
  • De volwassenheidsfase: de achterblijvers en de loyalisten kopen nog het product. Marginale verbeteringen aan het product, samen met prijsverandering houden het product zo lang mogelijk in de lucht. Tot het moment waarop verlies wordt geleden zorgt een product voor ‘cashflow’, waarmee nieuwe producten kunnen worden gefinancierd (cashflow is de nettowinst, na aftrek van belastingen, plus afschrijvingen).

Zowel in het productportfolio van Apple als in dat van Microsoft bevinden zich vele producten die in de fases 3 en 4 verkeren: de plafond- en volwassenheidsfase. Dus de relatieve neergang van deze bedrijven, merken of organisaties is al aan de gang. Vervelend maar tegelijkertijd ook uitdagend is dat de PLC zich steeds sneller voltrekt. Interessant is om te zien dat Apple zich stort op nieuwe categorieën terwijl Microsoft in de oude reflex schiet om te gaan reorganiseren.

10 manieren om ontwrichting tegen te gaan

Geïnspireerd door een blog van Jeremiah Owang, worden hier 10 manieren beschreven om (grote) bedrijven te beschermen tegen ontwrichting van hun marktaandeel door een nieuwe speler in de markt. Een CEO van een nieuwe start-up in Silicon Valley stelde recentelijk nog dat het erg gemakkelijk is voor start-ups om marktaandeel van grotere bedrijven af te snoepen, omdat deze bedrijven vooral intern met zichzelf bezig zijn. Deze CEO heeft gelijk; meestal zijn bedrijven in interne gevechten gewikkeld over wie nu eigenlijk de macht heeft. Hierdoor is de markt uit beeld en kan het bedrijf worden blootgesteld aan aanvallen van andere start-ups. Neem als voorbeeld Zalando en Schoenenreus in Nederland. In enkele jaren tijd zijn de bakens flink verzet. Een ander voorbeeld is een start-up van ex-werknemers van een bepaald bedrijf, die de zwakke punten van hun ex-werkgever goed kenden om vervolgens met die kennis de leidende positie te ontwrichten!

De kunst voor grotere bedrijven is dus om zeer innovatief te blijven en zeker ook wendbaar en lenig. Tien manieren hiervoor zijn:

  • Inhuur en overname

De meest voor de hand liggende manier waarop bedrijven innovatie kunnen stuwen is kennis injecteren, door een wendbare cultuur te hebben van het inhuren van vernieuwers of door het overnemen van innovatieve start-ups. Recruiters in een verscheidenheid van grote bedrijven gaan op zoek naar de top innovators. Dit zijn vaak hoogopgeleide talenten in eigen land of het buitenland als China en India. Of zoals in de afgelopen jaar bedrijven als Adobe, Oracle, Salesforce en Google, start-ups hebben overgenomen.

  • Ontwikkel een nieuwe categorie

Het toepassen van een van de sterkste marketing principes is ‘het ontwikkelen van nieuwe, nog niet door concurrenten bezette, categorieën’. In de afgelopen tien jaar is deze methode door technisch stormachtige ontwikkelingen enigszins op de achtergrond geraakt.  Want bedrijven en hun fans en klanten werden overspoeld door snel op elkaar opvolgende producten, zoals de GSM ontwikkeling. Toch zagen we ook bedrijven als Coca-Cola en Red Bull evolueren buiten hun kern ‘dranken’ naar lifestyle- en zelfs mediabedrijven waarbij nieuwe producten en diensten ontstaan, zoals Red Bull TV, Red Bull sportclubs en race-teams  die door Red Bull op de markt zijn gebracht. Kijk ook eens naar IKEA dat de komende 10 jaar 150 hotels gaat openen in Europa, onder de naam Moxy.

  • De verwijdering van het middenkader

Succesvolle bedrijven zijn vaak opgeblazen, zowel in organisatie als in personele formatie. In een poging om het ‘executive’-team zo min mogelijk operationeel te laten zijn, heeft men een middelste laag aan management naar voren geschoven om de werkvloer te controleren. Na verloop van tijd leidde dat tot interne koninkrijken en het verdelen en heersen in het bedrijf, de organisatie of het merk. Veel bedrijven hebben daarom een uitgebreide herstructurering nodig, met inbegrip van de grote bedrijven in Silicon Valley.

  • Ontplooiing van ideeën van werknemers buiten de afdeling om

Innovatieve bedrijven als Google, hebben programma’s om werknemers die niet werkzaam zijn op onder andere de ‘Research & Development’-afdeling, te inspireren. Zij kunnen een gedeelte van de werktijd gebruiken om aan eigen ideeën te werken en dit daarna als project in te dienen.  Vervolgens stelt Google deze werknemers in staat om interessante projecten te financieren, ondersteund door ‘web-based tools’. Sommige bedrijven, zoals Dreamworks, gebruiken deze ‘tools’ ook om de medewerkers te laten stemmen, om zo de beste ideeën te selecteren.

  • Inspiratie zoeken bij ‘gamechangers’

Inspiratiereizen naar Silicon Valley en andere innovatieve centra in de wereld om ‘gamechangers’ te bezoeken, zoals die van Techonomy.nl in 2013 naar de East Coast, geven nieuwe inzichten. Het doel is om de innovatieve culturen van bedrijven, zoals Facebook, Google, Twitter, en vooral kleinere start-ups te begrijpen. Deze bedrijfsbezoeken zijn geweldig om hiermee nieuw perspectief in de traditionele manier van denken te injecteren. Ook kan het leidinggevenden een nieuw idee geven over de inrichting van een speeltuin voor zijn medewerkers. In de film gebaseerd op Google ‘The Internship’ is ook het verschil te zien tussen oude en nieuwe innovatie culturen.

  • Medewerkers eigen projecten laten doen

Grote bedrijven als Google, met meer dan 50.000 werknemers, hebben naast de bovengenoemde idee-ontwikkeling in projectvorm ook tijd vrijgemaakt van hun gestructureerde teams voor experimenten in aangrenzende interessegebieden, die van belang kunnen zijn voor nieuwe inzichten. Ze stellen hiervoor subsidie ter beschikking om zich bezig te kunnen houden met verdere ontwikkeling van een passie. 10 procent van de werktijd wordt gebruikt om zich te concentreren op alles wat samenhangt met hun persoonlijke belevingen, zoals groene energie.

  • Het bevorderen van ‘outside in’ innovatie!

Dit is het idee om klanten, partners, docenten van universiteiten en anderen daarbuiten, te betrekken bij jouw innovatie. Zoals bijvoorbeeld Procter & Gamble, dat jaarlijks een grote ‘innovatielab’-sessie organiseert en zodoende al een aantal producten heeft gelanceerd, die in deze sessies zijn ontstaan. Veel bedrijven zijn reeds begonnen met innovatieplatforms, zoals Intuit, Dell en Starbucks, die mede mogelijk gemaakt worden door ‘tools’, zoals Salesforce Ideas, Get Satisfaction, Stumbleupon en UserVoice. Ook het gebruik van social media als kanaal om samenwerking met klanten en andere belanghebbenden te ontwikkelen, leidt tot ‘outside in’ innoveren.

  • Het bevorderen van een Faal-Start cultuur

Facebook, met nu meer dan 4.000 medewerkers, heeft op de muren van de campus affiches laten aanbrengen die een bepaalde werkstijl aanmoedigt. De stijl van Faal-Start: na het mislukken of falen van een innovatief idee, start je snel met een volgend idee. Foto’s van de mislukte ideeën hangen in de hele campus. Het doel is om projecten en experimenten aan te moedigen en snel te beginnen. Bedrijven realiseren na verloop van tijd een cultuur waarin men mag experimenteren en mag mislukken, om daarna snel door te starten met nieuwe producten die wel kunnen slagen.

  • Innovatie door ‘Tiger Teams’!

Bij sommige grote bedrijven worden kleine ‘Tiger Teams’ samengesteld, die de toestemming krijgen om nieuwe producten en diensten te ontwikkelen buiten de muren van het bedrijf. Dit pakt weliswaar niet de cultuurverandering in het bedrijf aan, maar als de innovatie ‘funnel’ stagneert, is het een manier om de teams vrij spel te geven om iets nieuws te creëren. Er is dan meer hoop op de versnelde ontwikkeling van een nieuw product. Als daarna hun bevindingen en nieuwe producten terug worden gesluisd naar het bedrijf, de organisatie of het merk kan dit proces  dubbel goed werken.

  • Investeer in jouw Innovatie Lab!

De absolute gemeenschappelijke tendens is nu dat niet-tech bedrijven ‘Innovation Labs’ opzetten. Deze labs zijn bedoeld om inspiratie op te doen door managers en klanten samen te laten bouwen aan de volgende generatie diensten. Verschillende niet-tech innovatie laboratoria zijn te vinden bij bedrijven in Silicon Valley, hoewel de meeste laboratoria op andere plaatsen gevestigd zijn in de wereld behalve de Valley. Deze speciale laboratoria zijn alleen veelbelovend in resultaten, als ze geïntegreerd worden met de rest van het bedrijf, de organisatie of het merk. Philips heeft sinds kort een Digital Accelerator Lab opgezet, waarin onderzoekers, specialisten, designers en marketeers samenwerken.

Samenvattend

Bovengenoemde manieren zijn individueel, maar ook tezamen in te zetten om een nieuwe innovatieve cultuur te bouwen. Door blijven gaan met de huidige manier van innoveren (of erger: nog niet vernieuwen) zoals je daar altijd al mee bezig was, levert tien tegen één op dat je binnenkort wordt ingehaald door kleine lenige en wendbare bedrijven die nog niet goed zichtbaar waren, omdat die meestal van buiten jouw markt binnen komen. Uiteraard met het doel jouw marktaandeel in jouw markt snel te slopen.

Rest de vraag of alles al  is uitgevonden?

Aan het eind van de 19e eeuw was er een hausse aan uitvindingen, zoals de auto, het vliegtuig en de motor. Het schijnt zo te zijn dat de toenmalige president van de Verenigde Staten het octrooibureau wilde sluiten, omdat hij dacht ‘dat alles nu wel was uitgevonden’. Hoewel de gedachte al absurd is, is het een vraag die toch regelmatig opduikt. Maar het is maar een legende! Het verhaal dat het meest verteld wordt, is dat in 1899 het hoofd van het US Patent Office zijn ontslag aan president McKinley stuurde met het verzoek om zijn kantoor te sluiten, omdat ‘alles wat kan worden uitgevonden is uitgevonden’.

De ‘quote’ wordt vaak toegeschreven aan Charles H. Duell, die commissaris van patenten was in 1899. Echter, volgens de site ‘The Great Idea Finder’, was Duell verre van pessimistisch over de toekomst van de nieuwe uitvindingen en octrooien. Hij heeft het Congres zelfs aangemoedigd om het octrooisysteem te verbeteren.

Het tijdschrift ‘Skeptical Inquirer’ denkt dat de informatie van een andere Octrooibureau commissaris was, wiens verklaring uit zijn context is  gehaald. In een brief aan het Congres in 1843, benadrukte Henry L. Ellsworth dat hij een snelle groei van het aantal octrooien in de 19e eeuw verwachtte, en dat hij vond dat het octrooibureau vergroot moest worden. Op de een of andere manier is zijn uitspraak misschien verkeerd begrepen. Dus waarom zijn deze verklaringen zo veel en eigenlijk verkeerd geciteerd? Misschien omdat ze zo goed de beperkingen van de verbeelding illustreren. En dat kan ook gezegd worden van degenen die ze gebruiken.

Er zijn ook een tiental redenen om niet te innoveren. Maar, zoals we eerder hebben gezien, slijten zelfs de resultaten van Apple en Microsoft door de PLC. Dus moet er geïnnoveerd worden. Gebruik de volgende redenen om niet te innoveren juist in jouw voordeel, oftewel keer ze om:

  • Focus op korte in plaats van op langetermijnresultaten!
  • Angst voor kannibalisatie voorkomt het verkennen van nieuwe gebieden!
  • De middelen worden besteed aan alledaagse zaken en niet aan ontwrichtende ontwikkelingen!
  • Innovatie is altijd het werk van iemand anders en niet van mij!
  • Efficiëntie elimineert voldoende vrije tijd voor ‘het denken’!
  • Geen standaardproces om de ontwikkeling van nieuwe ideeën te begeleiden!
  • Veel prikkels voor het maximaliseren van de winst en dus het vermijden van risico’s!
  • Managers zijn niet als innovatieleiders opgeleid!
  • Managers kijken naar gebreken binnen nieuwe ideeën, in plaats van naar potentie!
  • We kijken ‘van binnen naar buiten’ in plaats van ‘van buiten naar binnen’! 

Naar hoofdstuk 21


Liever als ebook lezen op jouw iPad, tablet of e-Reader?

Boek advertentie